La conquête de l’univers : Galilée

Une vie dédiée à la physique C’est le 21 Août 1609 du haut du campanile de la place Saint Marc que Galilée entre dans l’histoire. Là il présente aux hauts dignitaires vénitiens son invention une lunette astronomique un tube de carton muni de verres spécialement taillés qui grossit de huit à neuf fois. Les notabilités s’enthousiasment ils voient un bateau longeant l’ile de murano 2.5 km comme s’il était presque arrivé à la Cité des doges. Depuis sa naissance à Pise le 15 Février 1564 et jusqu’à sa mort le 8 janvier 1642 près de florence Galileo Galilei aura oeuvré dans toutes les disciplines scientifiques. et surtout pour les mathématiques et ce que l’on n’appelait pas encore la physique mais dont il considéré comme le père. Les erreurs et approximations que l’on peut relever dans ses travaux comptent peu par rapport aux avancées qu’il a réalisées. Et l’astronomie est presque un accident dans sa carrière. Mais cela fera sa célébrité. Surtout grâce à l’église catholique. Car Gallilée fort admiré et respecté va défendre les thèses de Nicolas Copernic le soleil est au centre de l’univers et de plus la terre tourne sur elle même Exit aristote et son système où la terre était le centre du monde. Pendant de nombreuses années de 1610 à 1632 Gallilée est soutenu et honoré par l’église surtout par le cardinal barbenni futur pape Urbain VIII. Mais ses adversaires ne baissent pas les bras Et le 22 juin 1633 ils gagnent il est condamné à la prison à vie et doit prononcer une formule d’abjuration de ses thèses hérétiques Urbain VUIII commuera sa peine en une assignation à résidence à vie. Et on ne sait pas si Galilée a vraiment dit en sortant de l’assemblée des cardinaux inquisiteurs le fameux : Et pourtant elle tourne… 2009 est proclamée année mondiale de l’astrologie quatre cents ans après l’utilisation par Galilée de la première lunette d’observation les astronomes invitent l’humanité à regarder vers le ciel en 2009 les citoyens du monde vont redécouvrir leur place dans l’univers doit penser catherine cesarsky présidente de l’union astronomique internationale lors de la cérémonie de lancement de l’année mondiale de l’astronomie organisée jusqu’à peu à Paris pas moins de 136 pays vont participer à cet évènement planétaire qui commémore le quatrième centenaire de la première utilisation d’une lunette astronomique par Galilée en 1609 a l’époque le savant italien avait découvert que la surface de la lune était recouverte de cratère et que le Soleil était ponctué de taches noires dont le nombre et la taille variaient au cours du temps. En pointant son instrument vers Jupiter il s’aperçut également que les satellites Lo europe ganymède et Callisto tournaient autour de la géante gazeuse la terre n’était donc plus la seule planète à avoir une lune gravitant autout d’elle quatre cents ans après cette première observation du ciel au travers d’un télescope l’astronomie vit un âge d’or. Grâce aux progrès fantastiques de la technologie l’univers est devenu un livre ouvert que nous pouvons lire avec des télescope ou des sondes robotiques spatiales. En utilisant ces instruments comme des machines à remonter le temps nous pouvons regarder en arrière et voir les galaxies telles qu’elles étaient lorsque l’univers avait moins de 10 % de l’âge qu’il a aujourd’hui 13.7 milliards d’années NDLr Nous avons également découvert de nouveaux systèmes solaires au sein de notre propre galaxie la voie lactée. attirer les jeunes vers la science toutes ces découvertes enthousiasmantes les astronomes de L’uai ont décidé de les faire connaître au public le plus large possible en partenariat avec l’Onu et le soutien des industriels thales alenai space et celestron contrairement à l’année polaire internationale qui s’est achevée en 2008. l’année mondiale de l’astronomie n’a pas de but scientifique proprement dit. l’objectif c’est d’attirer les jeunes vers la science d’inciter les gens à regarder vers le ciel. Au plan mondiale de nombreuses manifestations animations colloques conférences enseignement et formation expériences expositions sont prévues en 2009 Avec pour commencer 100 heures d’astronomie un évènement mondiale comprenant des observations des ateliers ludiques des conférences et des projections d’émissions réalisées en direct depuis les grands observatoires internationaux. Un agenda cosmique sera disponible pour informer le public pour informer le public sur les phénomènes astronomiques. Une nuit astronomique sera organisée par les pays participants pour compter les étoiles et faire prendre conscience de la pollution du ciel par les lumières artificielles qui empêchent de plus en plus de voir les astres. Enfin le lancement par la fusée ariane de deux satellites scientifiques européens d’observation de l’univers le télescope spatial herschel et l’observatoire Planck Les temps forts de l’europe spatiale Les trois satellite européens d’observation de la terre goce étude de la gravité terrestre smos étude de l’humidité des sols et sryosat 2 étude des glaces dont le lancement est prévue en 2009 aidera à mieux comprendre les problèmes de l’environnement et du changement climatique Autre temps fort la mise sur orbite des deux satellites européens d’observation de l’univers les télescopes spatiaux Herschel et Planck qui permettront aux scientifiques de remonter de plus en plus loin vers le big bang. Au printemps la station spatiale internationale ISS verra passer son équipage de trois à six membres et pour la première fois un Européens en prendra le commandement jusqu’à présent seuls des Américains et des Russes ont occupés ce poste Par ailleurs une fusée russe Soyouz devrait être lancée pour la première fois depuis le centre spatial de Kourou en Guyane avant la fin de l’année 2009. Mais le tir inaugural du petit lanceur italien Vega pourrant n’avoir lieu qu’en 2010 a 600 kilomètres d’altitude les astronautes d’atlantis poursuivent avec succès la remise en état du célèbre observatoire spatial deux astronautes de la navettes américaine atlantis devaient doter le vénérable télescope hubble de nouveaux capteurs et lui redonner de l’énergie grâce à des batteries toutes neuves lors de la deuxième sortie orbitale de cette mission à haut risque mike massimino et mike good tous les deux âgés de 46 ans devaient remplacer les capteurs des gynoscopes appareils de stabilisation du télescope ainsi que des batteries destinées à alimenter hubbe en électricité après 19 ans de carrière pendant lesquels il a transmis plus de 750 000 images spectaculaires du cosmos et des millions de données le téléescope hubble en orbite depuis le 25 avril 1990 à 600 km de la terre montrait de sérieux signes de fatigues. l’objectif de cette mission de onze jours périlleuse en raison de l’orbite élevée d’hubble est de lui offrir de nouveaux yeux des caméras perfectionnées un nouveau cerveau des ordinateurs puissants et robustes et un coeur tout neuf (les batteries) John grunsfeld 50 ans et Drew feustel 43 ans avaient déjà passé sept heures et vingt minutes à l’extérieur d’atlantis lors de cette sortie dans l’espace les deux hommes avaient remplacé une caméra vieille de 16 ans par une autre plus moderne la wide field camera 3 conçue pour scruter l’espace encore plus loin en remontant jusqu’à 500 millions d’années après le big bang ils ont également remplacé l’ordinateur de bord de hubble qui avait connu une panne La nasa espère que ces soins permettront de prolonger de cinq ans l’existence de Hubble jusqu’à l’arrivée de son successeur plus moderne le télescope James webb. Ce dernier devrait être mis sur orbite en 2013 par la fusée européenne ariane 5

Les tout petits satellites pourraient trouver un nouvel avenir

Des chercheurs américains proposent d’utiliser une peau de polymères électrochromiques pour réguler la température de ces petits engins spatiaux

Voici une avancée technologique qui pourrait dans une certaine mesure relancer le développement de ce que l’on appelle les microsatellites. Et particulièrement de ceux qui pèsent de l’ordre de 10 à 20 kg et ne mesurent qu’une cinquante de centimètres de diamètre. A peine plus qu’un gros gâteau d’anniversaire. Des chercheurs américains ont en effet présenté au 236 congrès de la société américaine de chimie un dispositif simple permettant de contrôler la température interne du satellite. PLus le satellite est miniaturisé, plus il est difficile qu’il résiste aux changements de température dans l’espace selon qu’il est exposé au rayonnement du soleil ou à l’ombre de notre planète.

si diverses techniques existent déjà pour climatiser ces petits engins, Prasanna Chandrasekhar des laboratoires Ashwin ushas propose d’utiliser un film fin de 0.5 millimètre d’épaisseur constitué d’un matériau polymère aux propriétés électrochromiques. C’est à dire d’un matériau qui va se comporter différemment selon qu’il est soumis où non à un courant électrique. En l’occurence le matériau proposé est capable de retenir la chaleur lorsqu’il n’est pas illuminé et de renvoyer la chaleur lorsqu’il est exposé au soleil. Il change d’ailleurs de couleur entre chacun de ces deux états.

Nanotechnologies

L’autre grand avantage de ce matériau peu coûteux est de se comporter comme une véritable peau qui peut aller de quelques centimètres carrés au mètre carré. Il est donc facile d’emmailloter un petit engin spatial avec ce film. Il a été testé en laboratoire et s’est montré résistant au vide et à des températures extrêmes. Il ne consomme que très peu d’énergie et n’a pas de mécanique susceptible de se gripper ou de casser.

Le centre national d’études spatiales Cnes a une gamme de ces engins nommée Myriade dont certains sont en attente de lancement. Les microsatellites intéressent des pays qui n’ont pas les moyens de s’en payer des plus gros mais aussi des sociétés privées les systèmes de défense civiles ou militaires et les scientifiques. Ces derniers peuvent ainsi plus facilement envoyer des expériences dans l’espace. Mais les microsatellites n’ont pas la puissance des gros n’ont pas leur longévité et ne peuvent embarquer qu’un nombre limité d’éléments. L’arrivée des nanotechnologies va peut-être boulverser cet état des choses.

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